REFUGIO

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Vista del refugio desde el mar (Foto de Mayra Bonilla)

Historia

  • Refugio Nacional de Vida Silvestre Hacienda Barú, Barú, Costa Rica

ANTECEDENTES

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Hacienda Barú (Hacienda Barú) es una reserva nacional privada situada en el Pacífico sur de Costa Rica, justo al otro lado del río Barú de la ciudad de Dominical. Cuenta con casi 330 hectáreas (800 acres) de áreas protegidas, incluyendo tres kilómetros de playa y un kilómetro de borde de río.

La Hacienda Barú contiene bosque tropical lluvioso primario y secundario, bosques pantanosos, manglares, estuarios, bordes de río y orilla de mar, así como áreas que contienen diversas especies diferentes de árboles madereros, huertas de frutas y pastos. El refugio financia la protección de su amplia variedad de hábitats de vida silvestre gracias a su relación con las operaciones turísticas del vecino Lodge Hacienda Barú y, en menor medida, de la silvicultura.

El Lodge Hacienda Barú (www.haciendabaru.com), de diferentes propietarios, está rodeado por las tierras del refugio y comparte su misión de proteger los recursos naturales del sitio a perpetuidad, brindando oportunidades para la educación y la investigación, apoyando a la comunidad local y creando un modelo que puede ser replicado en cualquier otro lugar.

CRONOGRAMA

  • Mediados de los años 1940: Colonos se establecen en la región y obtienen título de la tierra.
  • 1951: Un solo propietario crea la Hacienda Barú actual como finca lechera y para cría de ganado, corta bosques para crear pastos y construye una casa y un corral que ya no existen.
  • Finales de los años 1950: Se reporta por última vez un jaguar en la finca cuando se encuentra muerto el perro del capataz.
  • Principios de los años 1960: El Gobierno de Costa Rica mejora la trocha para jeeps que hoy es la pavimentada carretera costanera.
  • 1972: Inversionistas norteamericanos compran la propiedad y contratan a Jack Ewing para supervisar una operación de 150 cabezas de ganado.
  • 1976: Ewing prohíbe la cacería en las tierras de la finca y negocia la salida de un precarista que había quemado casi 30 acres (12 hectáreas) de bosque primario en la zona más alta de la propiedad. Actualmente la propiedad aún contiene el campamento en la selva, que se ha mantenido relativamente abierto para facilitar la observación de aves. Ewing también supervisó la corta selectiva de madera de cerca de la mitad del bosque montano, que se ha regenerado rápidamente.
  • 1978: Ewing se convierte en socio de los propietarios de la finca y se muda con su familia a vivir en la hacienda. Experimentó con cultivos de arroz, soya, sorgo y cacao. Ninguno de esos cultivos tuvo éxito y decidió dejar que el bosque lluvioso natural volviera a cubrir la tierra.
  • Principios de los años 1980: Los propietarios preparan un plan de desarrollo con orientación ecológica, que desde entonces ha sido usado de modelo en otras partes, y cortan canales hacia el mar para complementar el drenaje natural de la zona del hotel.
  • 1986: La electricidad llega a la región.
  • 1992: Steve Stroud compra las acciones de los socios de Ewing, estipulando que la familia Ewing se quedará en el sitio y que la Hacienda Barú se convertirá en una operación de ecoturismo.
  • 1993: Se construye una Plataforma de Observación del Dosel y se agregan cuatro cabinas nuevas a las dos que ya estaban en uso.
  • 1995: El Presidente José María Figueres firma un decreto de ley que convierte a la Hacienda Barú en Refugio Nacional de Vida Silvestre.
  • 1996 – presente: El turismo ha aumentado rápidamente, sobre todo gracias a la creación de una red de senderos autoguiados en las tierras bajas, la popularidad de las excursiones por el dosel del bosque y la transformación general de la región, que pasó de ser una economía agrícola a una economía de turismo.
  • 2005: Steve Stroud y Jack Ewing dividen la propiedad conjunta, de manera que Jack se queda con las cabinas y las operaciones turísticas (Hacienda Barú Lodge) y Steve mantiene posesión del resto de la hacienda. Ellos siguen trabajando muy de cerca dado que sus negocios son mutuamente dependientes y basados en los principios del ecoturismo.
  • 2007: Ewing agrega seis cabinas y una piscina.
  • 2008: El Gobierno de Costa Rica expropia 25 acres (10 hectáreas) de la hacienda para ampliar y pavimentar la carretera costanera.
  • 2011: Steve Stroud utiliza fondos de la expropiación para crear la Estación de Investigación Biológica Hacienda Barú.
  • 2012: El Ministro del Ambiente declara la franja de tierra de 200 metros a lo largo de la costa Patrimonio Natural del Estado, convirtiéndose en propietario y garantizando su protección.
Aerial photo of Hacienda Barú in 1953

Fotografía aérea de la Hacienda Barú en 1953

Aerial photo of Hacienda Barú in 1977

Fotografía aérea de la Hacienda Barú en 1977

Aerial photo of Hacienda Barú in 1997

Fotografía aérea de la Hacienda Barú en 1997

Aerial photo of Hacienda Barú in 2007

Fotografía aérea de la Hacienda Barú en 2007

Corredor Biológico Paso de la Danta

  • La región más grande de la Hacienda Barú forma parte de
Mapa delcorredor Biológico Paso de la Danta

La Hacienda Barú está localizada en el Corredor Biológico Paso de la Danta (CBPD) y se dedica a la investigación y restauración de esta zona que va desde la cuenca del Río Savegre hasta la cuenca del Río Térraba-Sierpe.

El Paso de la Danta fue establecido en 1994 por un pequeño grupo de residentes locales interesados con el fin de: (1) proteger y restaurar áreas de hábitat críticas para mamíferos de gran tamaño como la danta (tapir) y para aves migratorias; (2) proteger las fuentes de agua locales por medio de estrategias coordinadas de manejo de la cuenca hidrográfica; y (3) hacer frente a las necesidades socioeconómicas de la región. El objetivo principal del CBPD es establecer corredores boscosos a lo largo de las cordilleras montañosas que se encuentran paralelas a la costa del Pacífico Central de Costa Rica. El área mide aproximadamente 800 km2 (309 mi2) y conecta las reservas adyacentes de la Reserva Forestal Los Santos, el Parque Nacional Chirripó y la Reserva Internacional de La Biosfera de La Amistad al norte y al este con una red de áreas protegidas al sur, que incluyen los parques nacionales de Corcovado y de Golfito. Además de la red de canales que conforman los humedales Térraba-Sierpe.

Al interior de esta región montañosa, 29 ríos y sus afluentes drenan el agua desde una altura máxima de 1100 metros hasta el Océano Pacífico. Las tierras de esta región están casi totalmente bajo propiedad privada y desde que se pavimentó la carretera costanera en el 2010, la presión para desarrollar ha aumentado considerablemente. La Hacienda Barú queda aproximadamente en el centro del corredor, que está ahora a 2h30 horas por carretera desde San José, la capital de Costa Rica y la ciudad más grande del país.

Refugio

  • Sobre la Hacienda Barú.

La Hacienda Barú es un Refugio Nacional de Vida Silvestre de 800 acres (324 hectáreas), situado en la costa Pacífica sur de Costa Rica. Es uno de los pocos sitios en la costa Pacífica en que una franja de bosque desciende hasta encontrarse con tres kilómetros de playas protegidas. La Hacienda Barú contiene hábitats diversos, desde humedales y bosques lluviosos secundarios en las tierras bajas hasta bosques lluviosos primarios en las alturas de la cordillera montañosa costera.

Visión de Hacienda Barú:

Entender y proteger esta área de gran diversidad biológica por medio de la investigación y la educación, haciendo participar a la comunidad local y haciendo uso de sus recursos de la forma más sensible.

Misión de Hacienda Barú:

Administrar activamente y mejorar los recursos naturales e intelectuales de la Hacienda Barú para beneficio de los principales interesados (estudiantes, investigadores, visitantes, propietarios, empleados y comunidades locales).

Estación de Investigación Hacienda Barú:

El propietario del refugio, Steve Stroud, construyó la estación de investigación con la convicción de que la mejor manera de lograr la misión de Hacienda Barú en el largo plazo es aumentar el conocimiento sobre el valor biológico excepcional de la región y compartir dicho conocimiento tan ampliamente como sea posible.

Contactos

  • Para más información sobre el refugio y la estación de investigación biológica..

Para información sobre visitas (tours), contacte: haciendabaru.com

Para más enlaces de contacto, ver: Ver página de contacto

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